Sport

14. Polonijne Mistrzostwa Świata – Polonia Open by Żywiec

Już dzisiaj w Fountains Country Club w West Palm Beach rozpoczynają się kolejne golfowe Mistrzostwa – Polonia Open by Żywiec. Jest to już 14. edycja popularnego turnieju a 6. pod patronatem Senatu RP w randze Polonijnych Mistrzostw Świata. Turniej potrwa do 1 marca.

Dodaj komentarz

Jak co roku w turnieju zapowiedziało swój udział wiele znanych osobistości z polskiego i polonijnego świata sportu, kultury, polityki, filmu, rozrywki i biznesu. Oprócz rozgrywek turniejowych Organizatorzy przygotowali dla swoich gości dodatkowe atrakcje m.in. wieczory sponsorowane, wycieczki i gry pokazowe.

Główny turniej zostanie rozegrany na polach: „South Course” i „West Course”.  Zawodnicy będą klasyfikowani w systemie gross oraz handicap net, pozwalającym na współzawodnictwo graczy o różnym stopniu zaawansowania. Dzięki temu systemowi w turnieju mogą brać udział wszyscy polonijni i polscy gracze z handicapem. Start jak zwykle według przydzielonych „tee times”.  Organizatorzy mają nadzieję, że tak jak w 2013 nie będzie tzw. „cut” i wszyscy zawodnicy zagrają w rundzie finałowej. Główni zwycięzcy turnieju w kategoriach Open, Net i w kategorii Mid-Amateur otrzymają tradycyjnie oprócz nagród prestiżowe marynarki Polonijnych Mistrzów Świata.

Historia turnieju Polonia Open

Pierwszy turniej Polonia Open zorganizowany został przez grupę polonijnych sympatyków sportu, skupionych wokół Polish American Golf Association oraz Nowojorskiego Riverdale Tennis Club. Geneza imprezy sięga roku 1998, gdy Artur Bobko zainicjował turniej, pozyskując dla tej idei poparcie grupy sportowych zapaleńców z Florydy. W grupie tej znaleźli się Andrzej Skóra, Andrzej Misona, Mirek Czarnecki i Krzysztof Knop.

Pierwszy Turniej Polonia Open odbył się w 2001r. w Sarasocie gromadząc na imprezie 74 zawodników z USA, Polski, Kanady, Anglii i Niemiec. Turniej stał na bardzo wysokim poziomie sportowym, a walka finałowa była prawdziwym przebojem tenisowego sezonu. Organizatorzy przygotowali wiele dodatkowych atrakcji dla uczestników, w tym turniej golfowy, w którym wzięło udział 18 osób. Pomysł ten natychmiast spotkał się z ogromnym entuzjazmem i poparciem golfistów. W rezultacie, turniej golfa stał się stałą częścią turnieju Polonia Open, uzyskując w 2003 r. status równorzędnej imprezy. W szranki stanęło wówczas aż 60 golfistów, w tym wielu znanych graczy polonijnych i krajowych. W roku 2004 po przejściu na wschodnie wybrzeże turniej osiągnął wcześniej, niż się spodziewano planowaną na przyszłość zaklęta liczbę 120 graczy (golf), przy której organizatorzy chcą pozostać twierdząc, że ilość nie zawsze wpływa dobrze na jakość. I chyba właśnie dzięki temu turniej ten doszedł do rangi jednego z najważniejszych sportowych wydarzeń polonijnych świata. Co niektórzy przepowiadają nawet, że w niedalekiej przyszłości trzeba będzie przeprowadzać eliminacje kwalifikacyjne do tej imprezy. Turniej ten jest jedynym w swoim rodzaju wydarzeniem etnicznym nie tylko na Florydzie, ale i na świecie.

Pierwszy turniej golfowy w 2001 roku, został zorganizowany przez obecnego prezesa PAGA (Polish American Golf Association), Pawła Gąsiora. Impreza spotkała się z uznaniem i poparciem zarówno sportowców jak i sponsorów. Dlatego też PAGA pod kierownictwem Pawła Gąsiora postanowiła zająć się na stałe organizacją golfowej części Polonia Open. PAGA ma za sobą cały zasób doświadczeń organizacyjnych nabytych przez wiele lat w związku z organizacją nie tylko Polonia Open, ale również golfowych turniejów polonijnych takich jak US POLSAT CUP czy PENN CLASIC. Ostatnie turnieje z lat 2004-2007 edycji Polonia Open potwierdziły chyba bezsprzecznie, że PAGA potrafi poprowadzić tę imprezę na najwyższym poziomie. Wysiłki te docenił Polski Komitet Olimpijski, który w czasie turnieju 2005 przekazał na ręce organizatorów Puchar z podziękowaniami za organizację turnieju Polonia Open oraz propagowanie sportów polonijnych na świecie.

W latach 2004-2007, kiedy imprezę przeniesiono na wschodnie wybrzeże, ścisłą grupę organizatorów ze strony PAGA zasilił Marek Kwoka mieszkający w West Palm Beach, bez którego przeprowadzka turnieju byłaby chyba niemożliwa. Doskonale znany zarówno w środowisku kulturalnym, jak i w świecie businessu West Palm Beach, zapalony golfista nie żałujący swojego wolnego czasu nigdy nie przestawał pracować nad ulepszeniem tej wspanialej imprezy.

Rok 2008 to następny krok do przodu i nowe doświadczenia tym razem z organizacją PGA, dzięki której impreza gościła na ich wspaniałym obiekcie w Port St. Lucie.

Organizatorzy mają nadzieję, że coroczne sukcesy turnieju przyczynią się kiedyś do budowy Polonijnego Ośrodka Sportowego na Florydzie, z którego korzystać będzie mogła cała Polonia i sportowcy z kraju (nie tylko golfiści i tenisiści). Wszystkie osoby zainteresowane tym przedsięwzięciem proszone są o kontakt z organizatorami.

 

Fotografie © Polonia Open.

Szczegółowe informacje na stronie: Polonia Open oraz profilu na FB

Poleć innym