Polscy naukowcy

Wiesław L. Nowiński finalistą konkursu European Inventor Award 2014

Profesor Wiesław L. Nowiński został nominowany do prestiżowej nagrody European Inventor Award, przyznawanej najlepszym wynalazcom na świecie, za ratujące życie cyfrowe atlasy mózgu.

Dodaj komentarz

Wiesław Nowiński rozpoczął swoje badania w dziedzinie projektowania komputerowego po zdobyciu dyplomu magistra na Politechnice Warszawskiej w 1977 roku. W 1985 roku uzyskał doktorat z wyróżnieniem na Politechnice Łódzkiej. Od 1991 roku mieszka w Singapurze, gdzie kontynuuje swoje badania w Laboratorium Obrazowania Biomedycznego stworzonym przez Agencję ds. Nauki, Technologii i Badań.

Nowiński jest autorem licznych patentów i ponad 500 publikacji naukowych, ale także prężnym przedsiębiorcą. Założył trzy firmy zajmujące się nowymi technologiami w przemyśle medycznym, a w głowie ma już pomysł na dwie kolejne. Jest on także inicjatorem stworzenia Europejskiej Sieci Akademickich Inkubatorów Przedsiębiorczości, które wspierałyby idee innowacyjności i przedsiębiorczości wśród młodszych pokoleń. Swój pomył przedstawił Komisji Europejskiej i polskiemu rządowi.

Nowiński jest laureatem dwóch Oscarów radiologii, przyznawanych przez Północnoamerykańskie Towarzystwo Radiologiczne. W 2013 roku otrzymał także w Stanach Zjednoczonych tytuł Pioniera Medycyny, a w konkursie „Teraz Polska” został wyróżniony tytułem „Wybitny Polak 2012”.

Wynalazek: Atlasy mózgu w technologii 3D na potrzeby badań klinicznych

Badanie mózgu pozwala na lepsze zrozumienie chorób mózgu, leczenie urazów oraz szkolenie przyszłych lekarzy i neurobiologów. Opracowane przez Wiesława Nowińskiego atlasy mózgu o wysokiej rozdzielczości w technologii 3D zrewolucjonizowały świat mapowania mózgu i dały niespotykaną wcześniej możliwość wejrzenia w najbardziej skomplikowany ludzki organ.

Atlasy Nowińskiego są wynikiem połączenia tysięcy skanów mózgu w jeden obraz 3D, przygotowany na podstawie ogromnej ilości danych: pojedynczy skan ma około 20 milionów pikseli. Aby poradzić sobie z ich niezwykłą złożonością, Nowiński przekonwertował skany na 3000 poziomów; każdy poziom jest dodatkowo skompresowany tak, aby atlasy nie były zbyt drogie i mogły pracować nawet na tablecie.

Znane pod nazwą Cerefy, atlasy mózgu wykorzystywane są w badaniach i szkoleniach, a także w diagnostyce i leczeniu chorób mózgu, takich jak choroba Parkinsona, udar czy choroby psychiczne. Uznawane za najbardziej zaawansowane i najpiękniejsze atlasy mózgu na rynku, dzieła Nowińskiego pomogły już w wyleczeniu setek tysięcy ludzi.

Jak to działa?

Atlasy mózgu to rezultat połączenia ogromnych ilości różnego rodzaju obrazów i danych. Dane neuroinformatyczne pozwalają naukowcom takim jak Wiesław Nowiński łączyć rozmaite skany mózgu i tworzyć z nich wyszukane mapy. Nowiński poszedł jednak o krok dalej i stworzył trójwymiarowe modele mózgu, którymi użytkownicy mogą na różne sposoby manipulować i sterować, dopasowując poszczególne atlasy do konkretnych potrzeb: począwszy od odkrywania tajników ukrwienia mózgu po diagnozowanie takich schorzeń jak choroba Alzheimera.

Obrazy konkretnych pacjentów są „nakładane” na jeden z atlasów Nowińskiego, po czym w dwóch półkulach mózgu porównuje się określone struktury tkankowe w celu identyfikacji różnic pomiędzy zdrową i chorą tkanką. Co więcej, atlasy mogą wskazywać neurochirurgom konkretne miejsca, w których należy przymocować elektrody w celu głębszej stymulacji mózgu.

Ponieważ Wiesław Nowiński nie chciał narażać innych na zobowiązania czasowe oraz ryzyko związane z dużą częstotliwością intensywnych badań rezonansem magnetycznym, postanowił, że badania będą prowadzone na nim samym – czasami przez kilka godzin. Pomimo tego wciąż nie był zadowolony z tego, jak wyglądały jego atlasy mózgu, chociaż zawierały one wyraźne, wysokiej jakości skany. Skorzystał więc z pomocy swojej żony i córki, które pracowały z nim nad poprawieniem atrakcyjności interfejsu i wizualnej strony modeli mózgu. “Dzięki temu są takie ładne i kolorowe” – mówi Nowiński. “To nasz rodzinny projekt”.

 

Źródło: Europejski Urząd Patentowy

Fotografia © Europejski Urząd Patentowy

Poleć innym